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Neuer Lepra-Impfstoff für Tests an Menschen zugelassen

Lepra ist eine der ältesten Krankheiten in der Menschheitsgeschichte. Alle zwei Minuten wird bei einem Menschen Lepra diagnostiziert. Die Infektionskrankheit tritt vor allem in den ärmsten Gebieten der Welt auf. Doch ein neuer Impfstoff könnte in Zukunft viel Leid verhindern und Lepra sogar gänzlich eliminieren.

Die Kombinationstherapie, sogenannte Multidrug Therapy (MDT), dauert realtiv lange und ist nur wirksam, wenn sie richtig zu Ende geführt wird.

Mitte Oktober wurde ein neuer Lepra-Impfstoff für klinische Studien an Menschen zugelassen. Während der Studie soll herausgefunden werden, ob der Impfstoff eine realistische Behandlungsoption für Lepra-Betroffene bieten könnte. Es ist der erste Impfstoff, der speziell für die Bekämpfung von Lepra entwickelt wurde.

Lepra gehört zu den vernachlässigten Tropenkrankheiten. Jährlich werden weltweit über 200 000 Menschen neu mit Lepra diagnostiziert. Wenn Lepra nicht rechtzeitig diagnostiziert und behandelt wird, kommt es zu Nervenschäden, wodurch schwere Behinderungen entstehen. Die bisher verwendete Behandlungsform, die sogenannte Multidrug Therapy, ist eine Kombinationstherapie, die sich aus verschiedenen Antibiotika zusammensetzt. Die Behandlung dauert jedoch relativ lange und ist nur wirksam, wenn sie richtig zu Ende geführt wird. Wegen den vielen Nebenwirkungen brechen viele Betroffene die Behandlung frühzeitig ab, denn für sie ist die Krankheit oft weniger schlimm als der Arbeitsausfall, der wegen der Therapie entsteht.

Dank neuartiger Impfstofftechnologie könnte es Forschern gelingen, bei bereits infizierten Personen die Ausbreitung des Leprabakteriums zu verhindern. Dieser bedeutende Fortschritt ist der jahrelangen Forschungsarbeit des amerikanischen Forschungsinstituts für Infektionskrankheiten (IDRI) sowie den Investitionen der amerikanischen NGO American Leprosy Mission zu verdanken. Doch auch Zusammenschlüsse zwischen Organisationen wie das LPEP-Programm und die ILEP, zu denen auch FAIRMED gehört, haben sich dem Kampf gegen Lepra angenommen und entwickeln Strategien, welche die Übertragung von Lepra verhindern sollen.

Quelle und weiterführende Informationen zum Impfstoff:
https://www.leprosy.org/promising-new-leprosy-vaccine-moves-human-trials/

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